La principessa italiana nata in Texas che vende una villa romana da 532 milioni di dollari con un affresco di Caravaggio

Rita Jenrette ha scandalizzato Washington negli anni ’80 quando, come moglie di un deputato caduto in disgrazia, ha posato per Playboy. Dopo essersi reinventata come agente immobiliare di New York e alla fine sposarsi con la nobiltà italiana, ora sta dicendo arrivederci alla storica villa che è stata nella famiglia del suo defunto marito per 400 anni.

Seduta nel salotto della sua sontuosa villa nel centro di Roma – dove Caravaggio dipinse il suo unico affresco sul soffitto conosciuto e Galileo una volta guardò le stelle dal tetto – Sua Altezza Serenissima la Principessa Rita Boncompagni Ludovisi è malinconica per aver venduto la casa ancestrale del suo defunto marito.

“Spero solo che Dio porti qui un angelo che riconosca tutto ciò che abbiamo fatto e onori Nicolò”, dice Principessa, 72 anni, distesa vicino ai ritratti del XVI e XVII secolo dei suoi antenati aristocratici, che acquistarono la tenuta 400 anni fa . “Sarò soddisfatto, ho fatto tutto il possibile.”

Il prezzo di 532 milioni di dollari della villa, stabilito da un tribunale italiano all’inizio di quest’anno, potrebbe attenuare il colpo. Villa Aurora, come è ampiamente conosciuta, si trova vicino al punto più alto all’interno delle Mura Aureliane di Roma, vicino a dove alcuni storici ritengono che Giulio Cesare abbia ospitato Cleopatra in una delle sue case. La villa di quasi 10.000 metriquadrati e il giardino circostante sono tutto ciò che resta di una tenuta un tempo di 86,9 acri di proprietà della famiglia Ludovisi dal 1621. Nel 1885, la maggior parte della proprietà è stata riqualificata in lotti più piccoli per creare Via Veneto, una delle più strade glamour.

Una statua del dio greco Pan, da tempo attribuita a Michelangelo, accoglie i visitatori nel giardino, e sul soffitto del salone principale dei ricevimenti, il Guercino dipinse un affresco della dea Aurora da cui la villa prende il nome. L’unico murale del soffitto di Caravaggio, “Giove, Nettuno e Plutone”, veglia su un atrio, dipinto quando l’artista aveva ancora poco più di vent’anni, prima di uccidere un uomo in un duello e fuggire da Roma. Un esperto di storia dell’arte ingaggiato dalla corte per valutare il soffitto, Alessandro Zuccari dell’Università La Sapienza, ha stimato che il murale da solo vale circa 350 milioni di dollari.

Oltre a un Caravaggio, Villa Aurora ha affreschi del Domenichino e del Guercino. REMO CASILLI/REUTERS/NEWSCOM

Principessa Ludovisi è cresciuta lontano dal colle più alto di Roma, ma dice di aver sentito un legame con la Città Eterna in giovane età. È nata Rita Carpenter a San Antonio, figlia del petroliere milionario C. Hunt Carpenter e Reba Garlington, erede di una fortuna di bestiame. Ha visitato Roma per la prima volta a 16 anni con la sorella maggiore. Come tutti i turisti, è andata alla Fontana di Trevi e ha espresso un desiderio: poter “vivere a Roma e sposare un romano”. A differenza della maggior parte di coloro che lanciano monete nella fontana, tuttavia, il suo desiderio si è avverato, ma non subito.

Molto prima di trasferirsi in Italia, la futura Principessa era meglio conosciuta come Rita Jenrette, moglie del rappresentante John Jenrette, il deputato democratico della Carolina del Sud condannato per corruzione e cospirazione nel 1980 come parte della “Abscam Sting”.

L’anno successivo, mentre il suo matrimonio stava finendo, ha posato per Playboy in un dipinto di nudo e ha scritto un saggio di accompagnamento, “The Liberation of a Congressional Wife”, in cui descriveva di aver fatto sesso sui gradini del Campidoglio una notte dopo una sessione in tarda serata. Anche prima della condanna del marito, la Principessa ha scritto su Playboy che mentre viveva a Washington, DC, era già stata “ritenuta colpevole di un reato altrettanto grave: non adattarsi”. Ha scritto che i suoi detrattori credevano che fosse “troppo appariscente, troppo bionda, troppo schietta” per essere la moglie di un politico. “Se stai vivendo una vita pubblica e non parli apertamente e onestamente”, ha scritto, “allora per cosa hai vissuto?”

La Principessa da allora ha affermato di aver esagerato la natura di quella notte sul portico del Campidoglio, dicendo al Washington Post nel 2011 che era “un momento romantico ma non salace”. Inoltre, non rimpiange le foto di Playboy, nonostante lo scandalo che ha causato nella Washington degli anni ’80. “Se questa è la cosa peggiore che abbia mai fatto, allora sparami”, dice. “Mio marito, Nicolò, è sempre stato orgoglioso di me”.

La Dolce Rita: con il suo primo marito, il rappresentante John Jenrette, durante il suo processo per corruzione del 1980; con Hugh Hefner e il Playboy dell’aprile 1981 in cui ha scritto un saggio e posato. BEWTTMANN/GETTY IMAGES, PAUL DRINKWATER/NBCU/GETTY IMAGES

Dopo aver lasciato Washington, la Principessa ha provato a reinventarsi come attrice a Los Angeles. È apparsa su Fantasy Island nel 1982, in film come Zombie Island Massacre del 1984 e nel 1986 è apparsa Off-Broadway in A Girl’s Guide to Chaos. Ha detto che uno dei suoi lavori preferiti era lavorare come corrispondente per la serie di infotainment A Current Affair dal 1988 al 1990. Quando quel percorso si è bloccato, si è trasferita di nuovo attraverso il paese e ha fatto un altro salto di carriera: lavorando per la società di investimento Bridgewater sotto Ray Dalio prima di diventare un agente immobiliare di alto livello a New York, quindi non ha dovuto “sposarsi di nuovo per vivere decentemente”, ride.

Questa volta, ha eccelso: stima di aver aiutato a mediare $ 1 miliardo di transazioni immobiliari tra il 1995 e il 2001, con accordi che si estendevano dalla costa orientale all’Arizona. Forbes stima che abbia guadagnato almeno $ 10 milioni. Ha anche cofondato una società immobiliare chiamata Sullivan Jenrette, sostenuta dalla società di investimento britannica Intercapital.

Il suo più grande contratto è arrivato quando ha aiutato a fare da intermediario per l’acquisto da 800 milioni di dollari dell’edificio della General Motors da parte di Donald Trump nel 1998. Decenni prima dei suoi giorni alla Casa Bianca, Trump le ha fatto impressione quando le ha detto, senza sollecitazione, che era un miliardario. “Nessuno mi ha mai detto: ‘Io valgo 3,5 miliardi di dollari’ e ho frequentato molte persone facoltose”, dice. “Quindi mi ha riportato indietro. È stata una sorpresa”. (Secondo il Forbes 400 di quell’anno, Trump valeva 1,5 miliardi di dollari.)

Fu durante il suo periodo come agente immobiliare di Manhattan che conobbe anche il suo secondo marito, Sua Altezza Serenissima il Principe Nicolò Boncompagni Ludovisi, allora 61enne, tramite amici comuni nel 2002. Le fu detto che era un principe italiano, interessato a costruire un hotel in una delle sue sontuose proprietà di famiglia situata fuori Roma. Non era impressionata.

“Per l’amor del cielo, tutti a New York si definiscono un principe”, ricorda, ma ha accettato di volare a Roma per qualche giorno per vedere la proprietà. Quando Nicolò è venuto a prenderla al Grand Hotel Flora -situato a Ludovisi, il quartiere romano intitolato alla sua famiglia – ha pensato che il principe fosse affascinante, con i piedi per terra e le piaceva che parlasse inglese con accento britannico. I due non hanno mai costruito quell’hotel, ma hanno iniziato a frequentarsi e si sono sposati sette anni dopo, nel 2009.

Il murale del soffitto di Caravaggio, “Giove, Nettuno e Plutone”, ha portato al prezzo richiesto alle stelle per la villa. PORTAFOGLIO MONDADORI / COLLABORATORE

La coppia si è trasferita a Villa Aurora poco dopo aver iniziato a frequentarsi e ha intrapreso il duro lavoro di restauro della proprietà, caduta in rovina e cancellata dagli ambienti storici come irrecuperabile. La Principessa stima che abbiano speso almeno 10 milioni di dollari in lavori di ristrutturazione.

“Sapevo quanto fosse importante per lui, ed è diventato molto importante per me”, dice, “Abbiamo rinunciato a tutto. Non sono andato a fare la spesa e comprato borse e scarpe Birkin e l’ultima moda, o qualsiasi altra cosa.

Nicolò era una persona riservata ed esitava ad aprire la casa di famiglia, ma lei lo convinse a condividere la villa con il mondo, o almeno l’occasionale tour privato a pagamento. Ha accompagnato studenti e altri visitatori attraverso la loro villa, a volte quotidianamente, per anni, condividendo aneddoti sulla sua ricca storia nel suo inconfondibile accento texano. Ha anche deciso di digitalizzare i ricchi archivi della villa, che includono lettere di Maria Antonietta e Luigi XVI.

La coppia ha trascorso molte ore oziando nella sua parte preferita della casa, la Landscape Room, guardando murales degni di un museo di scene naturali di Pomarancio, Paul Bril, Giovanni Battista Viola, Domenichino e Guercino. I due hanno vissuto felicemente insieme fino alla morte di Nicolò nel 2018. “Non avrei potuto chiedere una vita più meravigliosa”, dice del tempo trascorso con il suo defunto marito.

Se la vendita di Villa Aurora sarà completata l’anno prossimo, la Principessa non è sicura se rimarrà in Italia. Avanza l’idea di affittare un appartamento a Roma, ma dice che sta pensando di tornare a New York. Di recente è stata legata al ristoratore di Manhattan Nello Balan, a cui si è appoggiata per il supporto nell’ultimo anno durante la disputa sull’eredità. “Siamo le cheerleader l’una dell’altra”, dice.

Secondo le indicazioni del tribunale, la Principessa otterrebbe la metà del ricavato, mentre l’altra metà andrà ai tre figli del suo defunto marito nati da un precedente matrimonio. Il governo italiano ha anche il diritto di prelazione e potrebbe intervenire per abbinare il prezzo d’asta finale per l’acquisto della proprietà. (Una recente petizione online ha invitato il Ministero della Cultura italiano a fare proprio questo.) Non è chiaro se lo farà, soprattutto considerando il probabile prezzo a nove cifre. La più grande speranza della Principessa è che il prossimo proprietario di Villa Aurora continui il lavoro di ricerca e conservazione che ha riversato nella casa e la mantenga aperta al pubblico come ha fatto in tutti questi anni.

Dopotutto, Villa Aurora ha ancora molti misteri da svelare, dice. Uno studio dell’Università dell’Indiana ha scoperto che le rovine romane si trovano sotto la casa. Da sempre scaltra mediatrice immobiliare, è anche convinta che un telescopio scomparso un tempo appartenuto a Galileo sia ancora da qualche parte nella proprietà. Principessa, esperta di media, propone nomi come Elon Musk e Jeff Bezos quando le viene chiesto chi spera acquisterà la villa.

“Ci vorrà un miliardario per farlo”, dice. “Non solo un milionario, un miliardario per venire qui e riportare tutto questo al suo antico splendore. Spero e prego solo che questo miliardario, chiunque possa essere questa persona, veda il valore della storia di questa casa”.

Credit. FORBES

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Architetto d'interni & Real estate agent Mi occupo di consulenza immobiliare

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